Voyage Bahamas

Guide Bahamas : tout ce que vous devez savoir avant de partir

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Passer des vacances aux Bahamas, quoi de mieux pour vivre, le temps d'une semaine ou deux, en symbiose avec la nature et le climat tropical, sans pour autant être coupé de la société? Cet immense archipel s'adapte à tout style de tourisme: culturel, pour son passé colonial; gastronomique, pour la richesse de ses mets et de son terroir; sportif, pour la place qu'il accorde aux activités balnéaires et à la plongée sous-marine; vert, pour la beauté de ses paysages et les sentiers de promenades qui les sillonnent. Nul besoin de visiter toutes les îles pour avoir un bel aperçu de l'archipel: deux ou trois suffisent pour découvrir les différents visages des Bahamas.

Guide de voyage Bahamas - Caraïbes : tout ce qu'il faut savoir pour des vacances réussies

Mais comment visiter les Bahamas? En avion, en bateau, en voiture? Découvrez les différents moyens de transports avec leurs avantages et leurs inconvénients.
Avant de partir, il y a aussi certains aspects pratiques à connaître pour ne pas avoir de mauvaises surprises une fois sur place. Du point de vue des formalités, attention à être bien en règle: il faut remplir quelques conditions spécifiques pour être admis aux Bahamas. Pensez aussi aux questions de santé (vaccins, assurances...) et au fonctionnement de la monnaie et du change.

Guide gastronomie - Bahamas : épices, poissons et fruits tropicaux

Guide gastronomie Bahamas : les produits de la mer à l'honneur

Compte tenu de leur caractère insulaire, les produits de la mer sont à l'honneur dans chaque plat typique des Bahamas: la conque, mollusque connu pour ses vertus aphrodisiaques, la langouste locale, les crabes de terre, le poisson grillé et le ragoût de poisson se cuisinent à toutes les sauces. Les plats bahaméens sont généralement assez épicés: piments, curry, ail, oignons, tout ce qui tend à relever le goût des plats est le bienvenu. Les pois sont aussi une composante importante des plats locaux; ils sont le plus souvent accompagnés de jambon ou de b?uf. N'oublions pas non plus la souse, plat de résistance qui consiste en un mélange de poisson, de viande, de légumes et de jus de citron.

Guide gastronomie Bahamas : les fruits tropicaux sont partout !

C'est au moment du dessert que l'on découvre véritablement le goût des produits tropicaux. La noix de coco est très présente dans la plupart des gâteaux et des pâtisseries (puddings, macarons, tartes), des sorbets et des crèmes glacées. On trouve aussi pas mal de desserts à base de banane, de mangue, d'ananas ou de citron vert. Bref, que de produits exotiques extrêmement sains, puisque cultivés et consommés sur place! Ces fruits tropicaux se retrouvent aussi dans les cocktails bahaméens. En boissons, on trouve également de la bière et du fruit punch.

Guide du tourisme culture Bahamas

Guide culture Bahamas : Rake'n Scrape et Calypso trinidadienne

La musique est omniprésente tout au long de la journée et de la soirée: dynamique, colorée, elle est à 100% imprégnée dans la vie quotidienne. On y trouve un mélange de musique africaine, européenne et américaine, produite par toutes sortes d'instruments et notamment des tambours. Le goombay, instrument qui s'allie avec le tambour, donne de la pop, du soca et de la calypso. Le rake'n scrape prend de plus en plus d'ampleur: scie musicale, accordéon, maracas, baguettes rythmiques produisent un son très populaire. La calypso trinidadienne est également bien implantée dans l'archipel. Son image reste attachée à la période de la Prohibition, lorsque les Américains venaient aux Bahamas pour boire un whisky en profitant d'un concert.

Guide touristique culture Bahamas gratuit : le sport, une seconde religion

Le sport, et surtout l'athlétisme, est également un aspect culturel à part entière aux Bahamas: c'est plus qu'un sport, un peu comme une deuxième religion, et ce depuis la victoire au relais (4 x 100 mètres) de quatre Bahaméennes aux Jeux Olympiques de Sydney. Cette victoire fit l'objet de grandes cérémonies dans l'archipel, qui durèrent une semaine. La Banque centrale produisit même une pièce d'or représentant l'effigie des quatre filles. Ces dernières obtinrent dès leur victoire une importance considérable qui en fit presque des héroïnes nationales.

Guide histoire Bahamas - Caraïbes : un passé mouvementé

Guide touristique histoire Bahamas gratuit : de Christophe Colomb à la Couronne Britannique

C'est aux Bahamas que Christophe Colomb débarqua pour la première fois, lorsqu'il atteignit le Nouveau Monde, en octobre 1492. Il s'agissait de l'île de San Salvador, nommée ainsi en l'honneur du Christ. Elle était peuplée d'Arawaks, peuple amérindien avec lequel Colomb est demeuré en bons termes. Les îles des Bahamas, qui devinrent un repaire de pirates et de corsaires, passèrent ensuite entre plusieurs mains, d'abord celles des Espagnols, qui s'estimaient les propriétaires légitimes, puis de lords anglais, en récompense de leurs services en faveur de Charles II d'Angleterre. Les Bahamas revinrent ensuite à la Couronne d'Angleterre.

Guide histoire Bahamas : un refuge pour les sudistes américains

Les Bahamas servirent de refuge pour les sudistes lors de la guerre de Sécession qui se déroula aux États-Unis de 1861 à 1865, entre abolitionnistes et partisans de l'esclavage. Après leur défaite, les sudistes se rendirent aux Bahamas avec leurs esclaves, mais y découvrirent que l'esclavage y était aboli depuis 1833. Cependant, la ségrégation entre Blancs et Noirs y resta très vive, condamnant ces derniers à des amendes lorsqu'ils empruntaient des lieux réservés aux Blancs.
C'est en 1973 que les Bahamas, alors sous domination britannique, obtinrent leur indépendance. Mais cela n'empêcha pas les Bahaméens de se déclarer toujours fidèles à la Couronne et au Commonwealth: le portrait de la reine d'Angleterre orne encore tous les locaux administratifs.

Guide géographie - Bahamas : diversité et vastes étendues sauvages

Guide touristique géographie Bahamas gratuit : falaises et mangroves

Les Bahamas, c'est 13 940 km² de terres, sur environ 700 petites îles, qui regroupent plus de 316 000 habitants. Il s'agit donc d'un grand archipel, qui s'étend de la pointe de la Floride aux abords de Cuba, et qui se situe sur l'un des plus grands plateaux calcaires sous-marins du monde. Falaises et plages de sable blanc caractérisent les côtes orientales des îles bahaméennes, composées également de récifs coralliens, qui font office de mur contre la houle et les ouragans. Sur la côte ouest des îles, les paysages sont complètement différents: mangroves, hauts fonds, bancs de sable... De juin à octobre, l'archipel est soumis à la saison des ouragans, qui peut même s'étendre jusqu'au mois de novembre.

Guide vacances géographie - Bahamas : une population concentrée sur New Providence

Les Bahamas appartiennent à la région des Grandes Antilles. Leur capitale, Nassau, se trouve sur l'île de la New Providence: elle abrite 75% des Bahaméens ! Pourtant, la plus grande île est Andros, située à l'ouest de l'archipel. Légèrement vallonné, le territoire bahaméen a son point culminant sur l'île de Cat Island: il s'agit du mont Alvernia, qui s'élève à 63 mètres. Les Bahamas sont subdivisées en 32 districts, organisés selon un système fédéral: chacun possède son gouvernement local. La plus grande majorité des habitants (85%) sont d'origine africaine, mais l'archipel compte aussi 12% de Blancs (dont une importante minorité grecque) et 3% d'Asiatiques et d'Hispaniques.

Guide loisirs Bahamas - Caraïbes : nature et patrimoine à découvrir

Guide loisirs Bahamas - Caraïbes gratuit : observez la faune dans les parcs nationaux

Entre les chouettes promenades le long des littoraux, les baignades dans la mer, les visites de villes et de musées, et toute autre activité culturelle et romantique, le touriste n'a pas le temps de s'ennuyer. Toutes les plages de l'archipel sont publiques. Parmi les plus fréquentées, notons Paradise Island, à Nassau, mais les petites plages désertes dans les endroits isolés sont tout aussi appréciables. Les îles offrent également de jolies balades dans l'intérieur des terres, sur le mont Alvernia, point culminant de l'archipel, ou dans les parcs nationaux, où l'on peut observer de nombreuses espèces d'oiseaux et de poissons, ainsi qu'une végétation luxuriante.

Voyage loisirs - Bahamas : découvrez une architecture à part

Les villes bahaméennes abritent parfois une architecture spécifique. C'est le cas pour Nassau, dont le style des bâtiments est un mélange des styles européen et colonial. Deux fois par an, le 26 décembre et le 1er janvier, la ville s'anime au son d'une grande parade de gens costumés, qui défilent dans les rues avec des tambours, des cencerros et des sifflets. A ne pas manquer également, l'île de la New Providence: elle abrite un jardin luxuriant, constitué de palmiers, de feuillus et d'autre végétation exotique. L'île possède une forêt, d'une riche faune (une centaine d'espèces d'oiseaux sont regroupées dans le parc national de l'île), des grottes calcaires et un important écosystème de mangroves.

Guide du tourisme : les transports aux Bahamas

Guide touristique transports Bahamas gratuit : découvrez les mailboats !

Pour voyager entre les îles, vous pourrez prendre les petits avions de la compagnie nationale, Bahamasair, qui effectue également des vols externes vers les États-Unis et les Antilles. Le réseau est cependant peu pratique dans le sens où il faut presque à chaque fois passer par Nassau pour aller d'une île à l'autre, et il n'est pas rare que les avions soient en retard ou partent en avance. Dans le cas d'un séjour qui prévoirait des passages fréquents d'îles en îles, il vaut mieux utiliser les compagnies charter, parfois moins chères que Bahamasair et qui n'obligent pas le voyageur à passer par la capitale. Pour ceux qui ont du temps et comptent découvrir les paysages maritimes des Bahamas, le bateau sera la meilleure solution: les mailboats, très inconfortables cependant, permettent de parcourir l'ensemble de l'archipel à des prix avantageux.

Guide transports Bahamas - Caraïbes gratuit : conduisez à l'anglaise !

Pour circuler à Nassau ou à l'intérieur des îles, rien de mieux qu'une voiture de location, à condition d'avoir au moins 25 ans. La conduite est à gauche et les routes sont globalement sûres, le code de la route étant généralement bien respecté. A Nassau, on peut aussi utiliser les minibus, relativement inconfortables mais dont les prix restent attractifs. Cependant, ils s'arrêtent de circuler dès la tombée de la nuit.

Conseils pratiques Bahamas - Caraïbes

Guide touristique Bahamas et conseils pratiques : précautions médicales et formalités

Un voyage aux Bahamas ne requiert pas de vaccin obligatoire, à l'exception du vaccin contre la fièvre jaune, pour les personnes provenant de pays infectés. Les prix des soins, et particulièrement des hôpitaux, étant excessifs, il est recommandé de se prémunir d'une assurance santé et/ou rapatriement avant le départ. Pour entrer aux Bahamas, il faut être en possession d'un passeport et d'un billet de retour (ou de continuation), et justifier d'argent suffisant pour vivre toute la durée du séjour. Les ressortissants français peuvent séjourner trois mois au maximum.
Concernant le décalage horaire, il faut enlever par rapport à la France six ou cinq heures selon la saison.

Guide et conseils pratiques Bahamas - Caraïbes : dollar américain ou bahaméen ?

La langue pratiquée aux Bahamas est l'anglais (plus britannique qu'américain), mais il existe aussi un dialecte bahaméen. La monnaie officielle est le dollar des Bahamas, dont le cours est le même que celui du dollar américain. Il est tout à fait possible de payer indifféremment avec des dollars bahaméens ou américains, en sachant que les dollars bahaméens ne sont pas disponibles en France. Vous pourrez donc soit partir avec des dollars américains, soit changer vos euros sur place, dans une banque ou dans un casino de Nassau. Il est généralement possible de payer avec des cartes de type MasterCard, mais dans certaines îles, les commerçants n'acceptent que le liquide.

Carnet de route Bahamas - Caraïbes : New Providence, Grand Bahama et Eleuthera

Guide touristique Bahamas et carnet de route : sur New Providence découvrez Nassau et les parcs nationaux

Vous pourrez commencer par passer deux ou trois jours sur l'île de New Providence et visiter Nassau, remarquable pour son architecture de type colonial. Vous pourrez y visiter le Pompey Museum (sur l'histoire de l'esclavage) et Balcony House, la maison la plus ancienne de la ville. Vous vous rendrez aussi sur l'une des grandes plages de l'île, Paradise Island ou Cable Beach, et profiterez de l'ambiance nocturne des bars, des casinos et du centre-ville. Les amoureux de la nature apprécieront particulièrement les parcs nationaux, comme Harold and Wilson Ponds, The Retreat et Bonefish Pond.

Guide et carnet de route Bahamas - Caraïbes : Grand Bahama et Eleuthera

Rendez-vous ensuite sur l'île de Grand Bahama: sur une ou deux journées, vous pourrez profiter des grands espaces naturels pour faire des balades, puis visiter le parc national Lucayan pour découvrir la faune de l'île. Enfin, vous pourrez terminer votre séjour par un saut sur l'île d'Eleuthera. Vous prendrez une excursion à la journée, en partant de Nassau en ferry: vous y découvrirez une belle plage de sable légèrement rose ainsi que le village de Dunmore Town, fondé par des loyalistes.

Guide activités sportives Bahamas - Caraïbes : la mer, terrain de jeu idéal

Guide activités sportives Bahamas : les sports nautiques à l'honneur

Les nombreuses plages bahaméennes proposent tout un tas d'activités sportives balnéaires : jet ski, voile, ski nautique, kayak de mer, vous serez servi si vous aimez les sensations fortes! La voile, notamment, peut se pratiquer dans les eaux de la mer d'Abaco et de l'Exuma Sound, idéales pour ceux qui recherchent le plaisir. Le kayak de mer est le moyen privilégié pour découvrir et explorer les moindres recoins des eaux de l'archipel, les îlots et les plages isolées. La plupart des hôtels proposent des locations de kayaks. Enfin, le surf est également très pratiqué, mais davantage par les surfeurs confirmés, qui peuvent se rendre dans les îles Abacos et Eleuthera.

Guide touristique activités sportives Bahamas gratuit : en plongée, admirez le corail et profitez de 30 mètres de visibilité !

La plongée sous-marine est praticable à peu près partout dans l'archipel. Réunissant 5% des récifs coralliens mondiaux, les Bahamas sont en effet une destination de choix pour tout amateur de plongée. La visibilité y est de plus de 30 mètres ! Ainsi, le plongeur part à la rencontre des requins, des dauphins, des poissons tropicaux, mais peut aussi visiter des épaves de navires et même d'un train, à proximité d'Eleuthera.
Pour le sport à terre, on compte surtout le golfe (dix-huit trous sur tout l'archipel), dont tous les terrains sont ouverts également aux non membres.