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Guide Ile Maurice - découvrez les beautés de ce pays unique

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Guide de l'île Maurice : la perle de l'archipel des Mascareignes

Au coeur de l'Océan Indien, au Sud-Est de Madagascar, l'île L'île Maurice à 9400 kilomètres de Paris est aussi surnommée la perle de l'archipel des Mascareignes.

Ce petit paradis terrestre de l'hémisphère sud entouré d'un lagon à température constante, de récifs de coraux ceinturant presque toute l'île et de 160 kilomètres de côtes, présente un été austral, humide et chaud de novembre à avril avec des périodes cycloniques et des températures entre 20 et 30° et un hiver plus tempéré et sec, de juin à septembre où les températures oscillent entre 16 et 20°. L'île bercée par le souffle des alizés voit le soleil se coucher à 18 heures en hiver et 19 heures en été.

Guide de vacances de l'île Maurice : une république du Commonwealth

Sa superficie totale de 1865 km2 abrite environ 1 200 000 habitants, les Mauriciens.
La Capitale au Nord-Ouest de l'île est Port-Louis, comptant 150 000 habitants. Aujourd'hui pôle commercial pour l'industrie du sucre, du bois et du textile, mais également centre administratif, Port-Louis, de part son activité, a grandement contribué à faire la richesse de l'île Maurice.
L'île compte également quatre autres agglomérations de plus de 70 000 habitants, Beau Bassin-Rose Hill, Vacoas-Phoenix, Curepipe et Quatre Bornes.

République depuis 1992, dirigée par un Président de la République, l'île L'île Maurice est membre du Commonwealth et fonctionne sous un régime parlementaire inspiré du modèle britannique.

A l'île Maurice, l'anglais reste la langue officielle, cependant le français est beaucoup plus utilisé. La langue de communication utilisée par la plupart des communautés est le créole.

La devise officielle est la Roupie mauricienne (MUR) qui ne s'échange qu'à L'île Maurice.

L'emblème de L'île Maurice est le dodo, sorte de dinde, oiseau incapable de voler qui fut exterminé autrefois par les marins en quête de viande fraîche.

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Guide gratuit : la gastronomie de l'île Maurice - Afrique : une cuisine authentique et originale

Les grands chefs mauriciens s'accordent pour dire que la cuisine mauricienne a puisé ses racines au plus profond de son histoire et dans les meilleures cuisines du monde. Le résultat en fait une des gastronomies les plus authentiques, les plus originales et les plus savoureuses qui soient.

La cuisine mauricienne est un délicieux mélange de spécialités africaines, européennes et orientales, offrant une multitude de saveurs exotiques épicées, fruitées, faites de poissons, de fruits de mer, de viande de boeuf, de cerf, de porc ou de poulet, de légumes divers, avec toujours en accompagnement, le traditionnel riz.

Cette diversité culinaire, L'île Maurice la doit à ses colons, français, anglais, hindous, chinois et africains qui apportèrent chacun leur culture gastronomique en débarquant sur le sol mauricien. La cuisine indienne prédomine, on déguste le carry de poulet, de poisson, ou d'ourites (poulpes), épicé, relevé de cumin, muscade, cannelle et de coriandre.

Guide touristique gratuit : gastronomie de l'île Maurice - Afrique : les plats

Le mine frit est un plat d'oignon, d'origine chinoise, fait de nouilles sautées, d'ail et de persil, assorti au choix, de poulet, de poisson ou de crevettes.

Le marlin fumé, ou la langouste au beurre d'ail pêchée sur la barrière de corail sont souvent servis en entrée comme la célèbre "salade de palmiste", aux coeurs de palmiers, d'au moins 3 ans d'âge, toujours très rafraîchissante.

Les desserts mauriciens sont bien souvent des gâteaux sucrés, frits, à base de fruits tropicaux. On note une grande influence française côté desserts avec une prédilection pour les crèmes caramel, les crêpes, beignets ou sorbets. Le dessert le plus classique sur l'île est la banane flambée, au rhum, bien entendu !

Du côté des boissons locales, on dégustera le jus de tamarin, fruit du tamarinier ou l'alouda, un lait de grenadine épaissi par du tapioca.

Guide culture - l'île Maurice - découvrez les beautés de ce pays unique

Guide culture - L'île Maurice : Indo-Mauriciens, Créoles, Sino-Mauriciens et Blancs-Mauriciens

Depuis l'origine l'île Maurice est un creuset où se mêlent hommes et cultures diverses, une population rieuse et amicale, vivant dans une parfaite harmonie inter-ethnique. Descendants de colons anglais ou français, d'esclaves africains, de travailleurs indiens ou chinois, diverses communautés semblent cohabitent harmonieusement sur ce territoire bien peuplé pour sa superficie. Les indo-Mauriciens forment plus de 70 % de la population, suivis des Créoles, des Sino-Mauriciens, et des Blancs-Mauriciens, d'origine européenne.

D'un point de vue religieux, les descendants des immigrants indiens ont donné naissance à deux communautés de religion, les hindous et les musulmans. A ce titre, il est fréquent de rencontrer à L'île Maurice, aussi bien des femmes vêtues de saris ou de tchadors que d'autres à la pointe de la dernière mode occidentale. Plus de 50% des mauriciens se réclament de confession hindoue, 17 % sont de religion islamique comme les indiens du sud de l'île et 30 % sont chrétiens. Ces derniers, très assidus à la messe du samedi après-midi doivent parfois suivre l'office à l'extérieur des églises, bondées la plupart du temps.

Voyage et culture - L'île Maurice : la religion très présente

Sur une île si petite, il est surprenant de découvrir une telle diversité de religions. Il n'est pas rare de voir se côtoyer temples tamouls, églises et mosquées. On trouve dispersés dans l'île, au bord des routes, des autels, des lieux de prières permettant aux habitants de s'arrêter pour prier à tout moment de la journée. La religion reste ainsi très ancrée dans la vie mauricienne, tout particulièrement lors des mariages et des grandes fêtes.

Guide histoire - L'île Maurice - découvrez les beautés de ce pays unique

Guide histoire - l'île Maurice : les Arabes, premiers explorateurs de l'île L'île Maurice

Les premiers explorateurs furent les Arabes qui accostèrent sur l'île Maurice au 5ème siècle puis l'abandonnèrent ensuite aux portugais en 1507, qui à leur tour en partirent très vite pour conquérir le nouveau monde.

L'île Maurice doit véritablement son nom aux colons hollandais qui, arrivés sur l'île au 16ème siècle, la baptisèrent Mauritius en l'honneur de leur Prince L'île Maurice de Nassau. Les premières colonies hollandaises commandées par l'Amiral Van Warwyck exploitèrent les forêts d'ébènes, cultivèrent la canne à sucre grâce aux esclaves venus de Madagascar et d'Afrique. Ils quittèrent L'île Maurice au 18ème siècle pour renforcer les colonies du Cap de Bonne espérance en laissant les forêts dévastées, en ayant exterminé les dodos, oiseaux emblématiques de l'île et laissé les esclaves livrés à eux-mêmes.

Voyage et Histoire - L'île Maurice : colonisation française puis anglaise

Vinrent ensuite les français qui débarquèrent à l'île Maurice en 1715, guidés par le capitaine Guillaume Dufresne. L'île, rebaptisée Isle de France sera dirigée par Bertrand-François Mahé de la Bourdonnais, nommé gouverneur. Il fonda Port-Louis en hommage au roi de France, réintroduit la canne à sucre dont il relance l'industrie, raison d'être de L'île Maurice jusqu'à aujourd'hui.

La période anglaise débute en août 1810, lorsque les anglais ayant déjà conquis toutes les possessions françaises de l'Océan Indien hormis L'île Maurice, s'emparent de l'île au large de Cap Malheureux le 3 décembre 1810. L'île change une nouvelle fois de nom, pour s'appeler désormais " Mauritius Island "et se voit renforcée de remparts anglais dont le fort Adélaïde dominant toujours Port-Louis.

Les moments clés de l'histoire de L'île Maurice restent l'abolition de l'esclavage le 1er février 1835 et la déclaration d'indépendance de l'île. Le 12 mars 1968, L'île Maurice obtient son indépendance et devient membre du Commonwealth grâce à Sir Seewoosagur Ramgoolam, membre du parti travailliste nommé premier ministre. Le 1er Mars 1992, L'île Maurice est déclarée officiellement une république.

Guide touristique géographie - L'île Maurice - Vol discount : l'envie d'ailleurs

Guide du tourisme et géographie - l'île Maurice : l'archipel des Mascareignes

La république de l'île Maurice est formée de plusieurs îles, l'île de Rodrigues, l'île d'Agaléga et l'archipel de Cargados-Carajos. L'île Maurice, île principale est située à 1800 kilomètres au large de la côte sud-est de l'Afrique, en dessous du tropique du Capricorne.

Avec l'île de la Réunion et Rodrigues, l'île Maurice est la troisième formant l'archipel des Mascareignes. Cet archipel n'est en fait que la partie émergée d'une longue chaîne volcanique reliant la Réunion au Sud aux Seychelles au Nord.

De forme grossièrement circulaire, au relief tourmenté, elle est assez petite, mesurant 65 km de long sur 45 km de large, pour une superficie totale de 1865 km², environ 293 fois plus petite que la France.

Guide vacances et géographie - l'île Maurice : volcans et hauts-plateaux

Formée de 3 massifs volcaniques elle résulte de volcans vieux de plus de 10 millions d'années, aujourd'hui tous éteints. Le plus haut sommet, le Piton de la rivière Noire culmine au Sud-Est, à 828 mètres de haut dans un massif fait de vallées profondes, de gorges étroites abritant des chutes d'eau remarquables comme la cascade de Chamarel. Le seul témoignage d'anciennes éruptions volcaniques sont les terres de Chamarel, célèbres pour leurs 7 couleurs.

Le relief de l'île compte également un haut plateau, au centre de l'île, à 500 mètres d'altitude et une plaine tout au Nord.

Les grandes étendues de plantations de canne à sucre ont recouvert la majeure partie du sol mauricien, ne laissant que 3 % environ de forêts. Parmi les espèces d'arbres courants sur l'île on citera les filaos sur les bords de plage, utiles pour fixer le sable, les flamboyants fréquents au bord des routes arborant une splendide couleur rouge de novembre à janvier, les cocotiers et les vacoas, petits palmiers servant à tresser des objets artisanaux comme les chapeaux et les paniers.

Guide loisirs - L'île Maurice - découvrez les beautés de ce pays unique

Guide loisirs - l'île Maurice : jardin botanique et parcs naturels

Parmi les sites à ne pas manquer, on s'arrêtera sur le Jardin Botanique de Pamplemousses, abritant une biodiversité unique, une flore et une faune, rare et indigène comme les nénuphars géants de plus d'un mètre de diamètre ou les fameuses tortues géantes des Seychelles.

Le Parc National des Gorges de la Rivière Noire, au centre de l'île, offre un côté plus sauvage. Sur les hauts plateaux, le taux d'humidité très élevé offre une végétation luxuriante que l'on aura plaisir à explorer accompagné d'un guide local.

Côté nature toujours, Casela offre un parc naturel riche d'une collection d'oiseaux magnifiques avec des paons déambulant dans le parc en toute liberté ou les pigeons roses mauricien, oiseaux les plus rares au monde. D'autres curiosités naturelles sont également immanquables comme les terres colorées de Chamarel, un des plus vieux sites naturels de l'île.

Enfin, l'île aux Cerfs, au milieu du lagon de Trou d'Eau Douce se rejoint en bateau et reste le site idéal pour une journée à la plage, offrant le plaisir de déguster une langouste au bord de l'eau.

Voyage et loisirs - l'île Maurice : musées et marchés

L'île Maurice riche de son histoire et de sa culture donne aux visiteurs curieux de mieux connaître cette île, l'occasion de se raconter au travers de ses musées. S'il en est un à ne pas manquer c'est celui retraçant l'aventure du sucre à l'usine sucrière de Beau Plan. Cette ancienne usine, transformée en musée, retrace ainsi plus de 250 ans d'histoire de ce pays. Plus que la transformation de la canne à sucre, c'est toute l'âme de L'île Maurice qui est évoquée.

Pour s'immerger davantage dans la vie locale mauricienne, il suffira de faire un tour dans un des marchés typiques, exotiques, véritables voyages culinaires, rivalisant de charme et de pittoresque. Le marché de Port-Louis, de Flacq, de Quatre-Bornes, d'Arab Town ou la foire de Mahébourg attirent toujours beaucoup de monde et regorgent de produits typiquement locaux, de denrées, de vêtements et tissus, dans une joyeuse animation typiquement mauricienne.

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Guide gratuit des transports sur l'île Maurice - Afrique : le bus, pour aller partout

Une seule autoroute, gratuite, traverse l'île en diagonale, reliant l'aéroport à Grand Baie, via le centre de l'île, Port-Louis et le jardin de Pamplemousse.

Depuis l'aéroport, et partout sur l'île pour se rendre d'un point à un autre, ou pour parcourir de petites distances, le bus reste le transport en commun le plus pratique et le moins cher. Bien développé, ce mode de transport permet de se déplacer facilement malgré la vétusté apparente de la plupart des véhicules. Certains couvriront des trajets directs d'une ville à une autre, d'autres s'arrêteront dans des petits villages, pouvant rendre un voyage parfois très long avant d'atteindre sa destination. L'avantage réside dans le fait que tous les lieux sont desservis, même les plus retirés. En zone urbaine les autocars circulent de 5 heures30 à 20 heures et en zone rurale de 6 heures 30 à 18 heures 30.

Guide touristique gratuit des transports sur l'île Maurice - Afrique : taxis et location de voiture

Il est aussi possible de louer une voiture ou un taxi, partout sur l'île. Les tarifs varient en fonction du modèle de véhicule loué. Cependant, être autonome en possédant son moyen de locomotion, est un réel avantage assurant ainsi une totale indépendance durant le séjour. Attention cependant, car à l'île Maurice, on roule à gauche !
Les taxis sont généralement équipés d'un compteur qui n'est pas toujours mis en marche par le conducteur. Il est donc préférable de s'entendre avec lui, à l'avance, sur le prix de la course. Préférer les services d'un taxi permet de ne pas perdre de temps à chercher sa route.

La location d'un scooter ou d'un vélo sera réservée pour couvrir de petites distances ou pour sillonner le bord de mer. Il est cependant déconseillé de rouler la nuit car l'éclairage public est plus qu'insuffisant sur l'île...

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Conseils pratiques : l'île Maurice - Afrique : formalités administratives et médicales

Les visas
Les ressortissants français n'ont pas besoin de visa dans la mesure où le séjour n'excède pas trois mois. Seul le billet retour sera exigé, il devra être confirmé sur place 48 heures avant le retour. La plupart des hôtels effectuent sans problème cette formalité. Le passeport doit rester valable 6 mois après la date prévue pour le départ.
Avant de débarquer sur le sol mauricien, dans l'avion ou à l'arrivée, il sera demandé aux voyageurs de remplir un formulaire précisant le lieu de séjour et parfois de prouver leur capacité financière à séjourner sur l'île.

Les vaccins
Il n'est exigé aucun vaccin, ni aucun traitement préventif. Le paludisme a pratiquement disparu de l'île. Seuls les voyageurs en provenance de pays où persiste un risque de fièvre jaune devront être vaccinés en conséquence.

Guide voyages de l'île Maurice : médicaments à emporter, douanes et affaires courantes

Les médicaments à emporter
Les seuls médicaments préconisés sont ceux destinés à parer aux premières urgences, habituellement pris lors de voyages, pansements, désinfectant, aspirine, traitement contre la gastro-entérite, contre les brûlures du soleil (biafine) et surtout une crème solaire indice minimum 40 et une lotion anti-moustiques. Le pays reste humide, et ces insectes peuvent être ravis de trouver du sang neuf pour se restaurer.

Les formalités douanières
Ramener des végétaux devra faire l'objet d'une déclaration et d'une autorisation du Ministère.

La valise
On emporte à L'île Maurice tous les vêtements légers, maillots de bain, sandales, bermudas sans oublier un gilet pour les soirées plus fraîches, courantes entre mai et septembre. Une tenue plus habillée sera utile lors des dîners à l'hôtel ou à l'extérieur. En cas d'oubli, les marchés locaux offrent la possibilité d'acheter des vêtements d'été pour quelques roupies.

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Carnet de route l'île Maurice - Afrique : circuit dans le sud-ouest de l'île

Un petit circuit dans le sud-ouest de l'île nous emmènera au départ de Flic en Flac jusqu'à Rivière des Anguilles.

En partant de la côte Ouest on visitera l'ancien village de pêcheur encore épargné par l'industrie touristique. Les habitants sont accueillants, chaleureux et les grandes plages de sables blanc, tout simplement magnifiques.

L'étape suivante sera Tamarin où les cascades sont à ne pas manquer. Le chemin est difficile à trouver, reste très accidenté et nécessite d'être accompagné par un guide local. Ils sont nombreux à se proposer moyennant quelques roupies. Après la saison des pluies le cours d'eau est assez haut, requérant quelques règles de prudence, cependant une telle randonnée est une expérience unique et inoubliable.

Comparateur voyages de l'île Maurice : Baie du Cap, Bel Ombre et Rivière des Anguilles

On continuera le périple jusqu'à l'extrémité sud de l'île à Baie du Cap en contournant l'embouchure de la rivière du Cap pour jouir d'une vue splendide.

L'arrêt suivant se fera à Bel Ombre où se s'étalent les plages paradisiaques du Morne et une concentration d'hôtels de grand luxe, parfaitement intégrés dans le paysage. Une incursion à Bel Ombre permet de d'apprécier les deux facettes de la vie sur l'île, avec d'un côté la vie locale, traditionnelle, parfois rudimentaire de ses habitants et de l'autre le faste, le luxe et l'opulence d'un tourisme haut de gamme.

Le terme de ce circuit d'un jour sera la visite du parc Vanilla Krokodil à Rivière des Anguilles, à proximité de la Rivière des Anguilles. Cet endroit regorge de reptiles tels que crocodiles, iguanes et tortues géantes absolument impressionnantes. Ces animaux d'un autre âge sont en totale liberté et se laissent approcher et nourrir sans crainte. Une visite grand frisson à ne pas manquer !

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Guide du tourisme et activités sportives - l'île Maurice : plongez sur les massifs coralliens

L'île Maurice n'attire pas que les visiteurs en recherche de détente et de farniente car l'île est riche d'espaces naturels propices à la pratique de sports aquatiques, aériens ou terrestres. Les sports nautiques figurent en bonne place dans les activités proposées sur l'île comme le ski nautique, windsurf, kite surf, plongée ou pêche au gros au même titre que le parapente, parachute ascensionnel, équitation ou randonnée.

Les plongeurs débutants ou confirmés seront ravis de découvrir les fonds sous-marins d'une beauté exceptionnelle, abritant dans le sud-est de l'île, la faune sous-marine du grand large, dans le Nord, des épaves englouties cachant encore leurs secrets ou, dans le sud-ouest, de superbes massifs coralliens.

Guide vacances et activités sportives - l'île Maurice : randonnées à vélo ou à cheval, golf et sensations fortes

L'île s'explore aussi de l'intérieur, par des sentiers de randonnées, en cheval ou à vélo. Les plus courageux entreprendront l'ascension de la montagne du Pouce pour admirer un point de vue magnifique depuis le sommet. Les circuits de randonnées situés dans le sud de l'île offrent des pauses baignades rafraîchissantes et bienvenues au pied des cascades. Pour la pratique des sports terrestres, L'île Maurice offre des centres d'équitation, des possibilités de sorties à vélo, et des routes touristiques permettant de conjuguer sport et tourisme vert.

L'île Maurice séduira aussi les passionnés de golf de tous niveaux avec ses 7 parcours de golf 18 trous , et 3 parcours de 9 trous. Présents à n'importe quel endroit de l'île, il en est toujours un situé à proximité d'un hôtel, jouissant d'un emplacement exceptionnel, les parcours de golf mauriciens ayant tous été conçus par des professionnels renommés.
Enfin, les plus téméraires oseront les sports aériens pour découvrir l'île Maurice vue du ciel. Parapente, parachute ascensionnel, ULM ou survol de l'île en hélicoptère seront sources de sensations fortes et un véritable régal pour les yeux.