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Guide du Portugal - découvrez les beautés de ce pays unique

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Guide du Portugal : au pays de la diversité

Ce petit pays, six fois plus petit que la France, pays où la terre paraît flirter avec l'Océan, a su se forger une identité toute particulière. Le Portugal est situé dans la péninsule ibérique, à l'extrême ouest de l'Europe méridionale. Il compte également d'autres territoires comme les archipels des Açores et de Madère.

Si son littoral et notamment les côtes de l'Algarve au Sud, subissent l'afflux d'un tourisme de masse, sacrifiant parfois la nature au profit du béton, les paysages naturels restent préservés et sont de toute beauté dans de nombreuses régions du pays.
Des collines fertiles, des plaines arides, des champs d'oliviers et de vastes forêts côtoient longues plages de sable fin et criques enclavées dans des falaises déchiquetées par la mer. Du Nord au Sud une diversité infinie de paysages crée tout le charme et l'originalité de ce pays étonnant.

Guide de vacances au Portugal : un peuple hospitalier

Comme en Espagne, les hivers y sont doux avec des températures oscillant entre 8 et 10°. Les étés sont souvent très secs, pouvant facilement afficher 30°. Le voisinage de l'Atlantique confère à ce pays douceur et humidité toute l'année. Cependant il existe des différences climatiques entre le Nord, présentant plus de précipitations et des températures plus fraîches et le Sud toujours chaud et sec, mais également entre le littoral et l'intérieur des terres au climat plus continental, chaud l'été et froid l'hiver.
Le Portugal, ouvert sur le monde, possède néanmoins un charme discret contrastant avec l'Espagne, pays plus exubérant. On est souvent surpris en visitant le Portugal, de rencontrer un peuple à la gentillesse et à la politesse sans limites. Se lier d'amitié avec les portugais est facile tant le sens de l'hospitalité de ce peuple est grand.

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Guide gratuit « gastronomie Portugal » - Europe : une cuisine simple et délicieuse

La cuisine portugaise traditionnelle est simple, pas nécessairement inventive ou originale mais assurément délicieuse. Chaque région possède ses spécialités culinaires faites à base de produits locaux. Cuisine riche, elle est composée de plats populaires avec des ingrédients à peine transformés. Généreusement servie, elle reste d'un prix très abordable.

Parmi les plats les plus typiques on citera les sardinhas assadas ou sardines grillées, les pastéis de bacalhau, les croquettes de morue ou encore la caldo verde, une sorte de soupe aux choux et aux pommes de terres agrémentée de saucisses.

La proximité du Portugal avec l'Atlantique en fait un pays où les plats de poissons et de fruits de mer sont rois. La morue reste le poisson national, cuisiné de bien des manières. On recense pas moins de 365 recettes différentes avec la morue. La cataplana, sorte de cocotte de fruits de mer mélange avec subtilité viande de porc et produits de la mer. Les portugais sont friands de poissons grillés, en ragoût en en caldeirada, une bouillabaisse typique.

Guide touristique gratuit « gastronomie Portugal » - Europe : plats, desserts et boissons

Les viandes sont aussi très appréciées au Portugal, les chouriços, sortes de saucisses de cochon de lait et les fameuses tripas à moda do Porto, les tripes à la mode de Porto, ou encore le frango piri piri, un poulet grillé assaisonné d'une sauce à base d'huile d'olive et de piments.

Côté dessert on s'attardera sur les pasteis de Belém, petits flans typiquement portugais, crémeux faits dans une pâte feuilletée et délicieusement parfumés à la cannelle.

La nourriture portugaise s'accompagne d'un vinho verde, autrement dit vin vert. Il s'agit d'un vin très jeune, légèrement pétillant, délicieux en blanc. Le Portugal produit de nombreuses variétés de vins dont le célèbre Colares provenant de vignobles cultivés sur des dunes de sables non loin de Sintra et le Moscatel, vin plus traditionnellement servi en apéritif.

Guide culture - Portugal - découvrez les beautés de ce pays unique

Guide « culture - Portugal » : influences latine, celtique et arabe

L'identité, et l'art propres à ce pays trouvent leurs racines dans la culture latine qui caractérisait la civilisation romaine et dans un héritage né d'un mélange d'influences culturelles celtiques et ibériques. Le Portugal a subi les inspirations de nombreuses civilisations étrangères comme les celles des Romains ou des Maures, qui donnèrent naissance à une architecture remarquable au travers de nombreux sites tels que musées, monastères ou vieilles églises, témoins d'un passé culturel riche.
Vestiges de l'art romain et expression d'un art renaissance ou baroque se côtoient fréquemment. Le style architectural typique du pays reste le style Manuelin, un style somptueux, mélange de gothique et de renaissance, qui traduit la passion de ce pays pour tout ce qui se rapporte à la mer, comment le montrent les motifs en spirale rappelant les cordes utilisées pour la navigation, ou les motifs d'animaux ou de végétaux inspirés de la mer. L'azulejaria, art typique de carreaux de faïence émaillés bleus est une des principales curiosités artistiques du pays.

Voyage « culture - Portugal » : ferveur catholique et Fado

La religion occupe une place importante dans la culture portugaise. Près de 95 % de la population est de confession catholique. Les pèlerinages annuels au sanctuaire de Notre Dame de Fatima, l'un des plus importants lieux saints du monde, montre la ferveur de dizaines de milliers de fidèles qui viennent s'y recueillir en mai et en octobre.

La musique traditionnelle portugaise est riche et variée. La forme d'expression musicale la plus connue est le Fado, avec son interprète célèbre Amalia Rodrigues. Tristesse, mélancolie, fatalité de la destinée, souffrance et peines de coeur sont les thèmes essentiels de ce style de musique.

Guide Histoire - Portugal - découvrez les beautés de ce pays unique

Guide « Histoire - Portugal » : Wisigoths et Maures

Le Portugal abrite de nombreux vestiges, petites chapelles, cathédrales, châteaux et monastères racontant non seulement l'histoire de l'architecture mais surtout la vie de ce peuple.

Les Wisigoths s'imposèrent dans ce pays en 585 et fondèrent un puissant royaume dominant l'ensemble de la péninsule. En 711, les Maures franchirent le détroit de Gibraltar et mirent fin à cette domination en imposant dès lors leur influence dans le pays.

Voyage et Histoire du Portugal : la reconquête, l'expansion coloniale et la Révolution des Oeillets

A la fin du 10ème siècle, les rois des Asturies s'acharnèrent à reconquérir les régions occupées par les Arabes. Trente ans plus tard, toutes les régions au Nord du Tage sont ainsi arrachées aux Maures. Le roi Alphonse III le Boulonnais, en 1249, reprend les rênes du pays et en même temps l'Algarve, province du Sud encore sous la domination des Maures. Il donne au Portugal ses frontières actuelles.
Vaincus, les Maures abandonnèrent le Portugal et partirent envahir l'Espagne pendant plus de 200 ans. C'est la raison pour laquelle l'influence arabe se trouve davantage marquée sur le territoire espagnol.
La fin de la guerre avec les Maures sous le règne de Jean 1er du Portugal lance la période de l'expansion coloniale, période marquée par les explorations et les découvertes rendues célèbres notamment par le navigateur portugais Vasco de Gama et son homologue italien, Christophe Colomb.

La langue de Porto devient la langue officielle du pays et Lisbonne la capitale officielle en 1255, succédant à Coimbra instituée capitale jusqu'alors.
Le 25 avril 1974 reste pour le Portugal une date très importante, celle de la révolution des ?illets qui mit fin au régime dictatorial salazariste, au pouvoir depuis 1933. Ce coup d'état rendit au Portugal sa place parmi les démocraties européennes. Depuis 1976, le Portugal s'est doté d'une nouvelle Constitution démocratique et a adhéré en 1986 à la Communauté Économique Européenne.

Sacrée capitale européenne de la culture, Lisbonne a accueilli en 1998 une exposition commémorant au travers du 500ème anniversaire du voyage de Vasco de Gama, la gratitude de l'humanité envers les océans.
En 2002, le Portugal fut l'un des premiers pays à adopter la monnaie unique européenne.

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Guide du tourisme et géographie - Portugal : contrastes nord et sud

A 1600 kilomètres de Paris depuis Lisbonne, le Portugal, partie intégrante de la péninsule ibérique est situé à l'extrême ouest de l'Europe. Le point le plus occidental est le Cabo da Roca, à environ 30 kilomètres au nord de Lisbonne. D'une superficie de 92 072 km2, le Portugal est bordé par l'Atlantique par 832 kilomètres de côtes dont 660 km sur la façade ouest et 172 km sur la côte sud.

Il forme une sorte d'enclave au sein du territoire espagnol dont il est séparé par 1215 km de frontière. Long de 561 km sur 218 km de large, le Portugal se divise en deux régions, Nord et Sud, séparées par un fleuve, le Tage.

La région Nord, plus montagneuse dépasse 1000 mètres d'altitude avec le massif de la Serra de Estrella culminant à 1993 m et les hauts plateaux d'Alto Douro au fond desquels courent de profondes vallées.
La côte occidentale, l'Estrémadure, présente des collines et des petits massifs, comme une transition avec les paysages plus au sud composés de reliefs beaucoup plus bas. C'est dans le sud que l'on trouve la région de l'Algarve faite de plateaux calcaires, de plaines et de lagunes.

Guide vacances et géographie - Portugal : une population massée sur le littoral

La végétation du Nord est variée et abondante, composée de pins, d'eucalyptus, de chêne-lièges et de châtaigniers, contrastant avec celle du Sud, où la végétation de type méditerranéen prédomine avec des oliviers, des figuiers ou des amandiers.

Le Portugal compte une population très homogène, délaissant l'intérieur du pays, depuis une vingtaine d'années, pour affluer vers le littoral Atlantique où désormais près de 70 % de la population se trouve rassemblée.

Guide loisirs - Portugal - découvrez les beautés de ce pays unique

Guide loisirs - Portugal : lieux incontournables

Le Portugal regorge de lieux touristiques incontournables, ce pays montagneux dans le Nord offre de belles balades sur des sentiers très ludiques, en particulier dans le parc de Penda-Gerês dans la région du Minho.
Lisbonne et sa région méritent également quelques jours de visite. La capitale reflète encore la splendeur passée du pays avec la tour de Bélem, monument à la gloire des anciennes conquêtes maritimes ou le monastère des Hiéronymites. On visitera Lisbonne et sa ville basse, son quartier pittoresque de l'Alfama avec le château Sao Jorge offrant de ses remparts une vue panoramique sur toute la ville et le Tage.
Pour sortir le soir, on s'évadera dans le quartier du Bairro Alto pour manger dans un petit restaurant typique et pour s'imprégner de la vie nocturne lisboète.

Voyage loisirs - Portugal : Estoril, Coimbra, Ria Formosa...

La région de Lisbonne compte également de nombreux centres d'intérêt comme l'élégante station balnéaire d'Estoril, les charmants ports de pêche de Cascais, Nazaré ou de Ericeira qui restent une halte touristique incontrournable et la ville de Sintra où l'architecture marie à la perfection les styles maure, gothique et manuélien.

Les amoureux de nature partiront vers Coimbra et Luso, petite ville thermale perdue dans la Serra. Cette ville voisine de la forêt de Buçaco offre l'opportunité de belles balades dans cette forêt qui abrite de superbes monuments et des espèces végétales uniques.

Enfin, les adeptes de tourisme balnéaire descendront au sud-ouest de la péninsule pour rejoindre l'Algarve, l'une des régions les plus connues. Baignée de soleil toute l'année, l'Algarve accueille chaque année de nombreux touristes. En sortant des sentiers battus, on découvrira une région sauvage, authentique, aux falaises déchiquetées par la mer, un paysage de toute beauté et un parc naturel, celui de Ria Formosa où viennent nicher des milliers d'oiseaux.

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Guide gratuit des transports au Portugal - Europe : aéroports, réseau routier et métro

Trois aéroports internationaux desservent le Pays, sur Lisbonne, Porto et Faro. C'est celui de Lisbonne qui affiche le plus gros trafic. Faro, dans le sud, accueille beaucoup de vols charter en provenance de l'Europe. Lisbonne est desservie par des vols directs provenant de la France, du Royaume-Uni, d'Espagne, du Canada et des États-Unis.Le pays possède un réseau d'autoroutes de plus de 3000 km, couvrant presque la totalité du territoire, reliant l'ensemble du littoral aux villes principales, complété d'un réseau de voies rapides et de routes nationales.

A Lisbonne et Porto on pourra aisément se déplacer en métro. Le taxi dans les grandes villes est aussi largement utilisé lors de petits déplacements mais plus par tradition que par souci d'économie.

Guide touristique gratuit des transports au Portugal - Europe : bus, location de voiture et vélo

Les bus Eurolines assurent régulièrement des transports depuis les capitales européennes, pour exemple un trajet Paris-Lisbonne dure 20 heures. Un réseau étoffé de bus bon marché permet de se déplacer facilement de ville en ville.

A l'intérieur du pays, les faibles distances séparant les villes entre-elles feront préférer le bus au train qui couvre près de 3000 kilomètres de lignes. De nombreuses compagnies privées de bus assurent des liaisons entre la plupart des grandes villes et l'Algarve, la région réputée pour être la plus touristique.

Il est également possible de louer une voiture depuis les aéroports ou partout au Portugal, cependant l'essence reste chère et les Portugais fans de vitesse, ne sont pas réputés pour être les champions du code de la route. A ce sujet, le pays détient le bien triste record du plus grand nombre d'accidents mortels au sein de l'Union européenne.

Enfin, louer un vélo permettra de visiter certains lieux touristiques pour profiter au plus près de la beauté des paysages.

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Conseils pratiques Portugal - Europe : visas, vaccins et médicaments

Visas

Aucun visa n'est nécessaire pour les citoyens appartenant à l'Union européenne ou les ressortissants suisses. Une simple carte d'identité nationale ou un passeport même périmé de moins de 5 ans suffiront. Un visa n'est pas exigé pour les séjours de moins de 3 mois.

Les vaccins

Aucun vaccin n'est exigé car il n'existe pas de risque de contracter une maladie contagieuse. Le seul danger réside dans les coups de soleil en été.
Il est conseillé de retirer auprès de la Caisse d'Assurance Maladie le formulaire E 111 avant de partir, pour une meilleure prise en charge sur place en cas de besoin. Une consultation s'élève entre 25 et 35 ? et pour être remboursé directement, il est préférable de se rendre à l'hôpital. Les urgences sont joignables au 112.

Les médicaments à emporter

A conseiller, donc, uniquement les médicaments de première urgence de type pansements, désinfectant, aspirine, médication contre la gastro-entérite, de la biafine contre les brûlures, une lotion anti-moustiques et bien-sûr une crème solaire haute protection.

Guide voyages au Portugal : ce qu'il faut emmener

La valise

En été on prévoira des vêtements légers pour la journée et une petite laine pour le matin et le soir. L'hiver pour un voyage dans le sud du pays des vêtements de demi-saison seront parfaits comme une veste chaude et un vêtement de pluie (imperméable, parka léger), notamment en avril et mai qui comptent beaucoup de précipitations. Si la destination se trouve dans le Nord où les températures peuvent descendre en-dessous de zéro, on privilégiera des habits chauds.

Les animaux

Si l'on voyage avec un animal (chien ou chat) un certificat de bonne santé et contre la rage sera exigé.

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Carnet de route Portugal - Europe : Ericeira

Ericeira, un coin de Grèce au PortugalÉtape incontournable, Ericeira, vieille cité de 1229, petit port de pêche à 50 kilomètres au Nord de Lisbonne, sur la route de Nazaré est un petit village pittoresque et rempli de charme. Cette petite ville qui autrefois vivait essentiellement de la pêche offrira au visiteur ses plages grandioses moins bondées que celles d'Estoril ou de Cascais, ses bateaux alignés le long du port, avec pour couronner le tout des airs dépaysants d'île grecque.

En arrivant à Ericeira on est tout de suite surpris par la beauté des lieux, par le charme indéfinissable de ce village surplombant l'océan et bâti en haut d'une falaise, semblant plonger dans la mer.

Comparateur voyages au Portugal : Ericeira, un air de Cyclades

Le centre du village aux petites maisons blanches peintes à la chaux et aux volets bleus, aux rues joliment pavées rappelle les Cyclades et ses villages où le temps semble s'être arrêté, où les gens accueillants et sympathiques prennent le temps de vivre. L'hospitalité des gens, l'harmonie de ce vieux village, la proximité de l'océan et de l'horizon, la bonne cuisine locale et l'ambiance empreinte de traditions millénaires font d'Ericeira une halte accueillante et dépaysante sur un circuit touristique au Portugal ou un endroit idéal pour des vacances reposantes.

Le village compte quelques bons petits restaurants en front de mer, où l'on déguste les produits de la pêche locale accompagnés d'un vinho verde frais et rafraîchissant. L'intérieur du village abrite aussi quelques bonnes adresses où l'on pourra se régaler en appréciant une savoureuse cuisine portugaise.

Ceux qui auront la chance de s'attarder en soirée pourront admirer le coucher de soleil disparaissant derrière la mer offrant un spectacle éblouissant.

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Guide du tourisme et activités sportives - Portugal : un littoral exceptionnel pour les sports nautiques

Le Portugal offre aux plus sportifs de multiples occasions de se dépenser. Sports nautiques, terrestres ou aériens, le choix des lieux et des activités est large.

Lisbonne, compte des kilomètres de plages de sable fin. Les bodyboardeurs ou kitesurfeurs se retrouveront à Carcavelos, une plage où les vagues permettront aux adeptes de sports de glisse de passer d'excellents moments, ou sur les plages de Sintra comme Plage Grande, lieu mondial de compétitions de windsurf et de bodyboard.

Non loin d'Estoril on retrouvera le lieu de prédilection des surfeurs et windsurfeurs, la plage de Guincho qui accueillit les championnats d'Europe de la discipline. Les débutants pourront s'initier à ce sport en prenant des cours sur place. Le parapente connaît également un vif succès et peut être pratiqué à partir des rampes de saut aménagées dans les falaises.

Guide vacances et activités sportives - Portugal : VTT et escalade dans les parcs naturels

Le microclimat de la Serra de Sintra offre tout au long de l'année de nombreuses activités de plein air. Pour relever des défis ou simplement profiter de la beauté des paysages, l'endroit est idéal. VTT ou escalade, permettront aux sportifs de tester jambes et souffle et de profiter d'une sensation de liberté unique en atteignant les hauteurs.

En descendant au sud de Lisbonne, le parc naturel d'Arrabida, près de la mer offre un paysage éblouissant propice aux courses d'orientation, au VTT, dans une végétation de type méditerranéen. Divers niveaux de difficulté sont proposés et il est également possible de réaliser des parcours nocturnes.

Les fans de vitesse se retrouveront sur la piste internationale du karting de Palmela pour vivre le grand frisson et pour un moment de pure émotion, un survol en montgolfière de cette région restera inoubliable.